Las cruzadas vistas por los árabes, de Amin Maalouf (1983)

Confieso que durante mucho tiempo me he resistido a este libro, lo consideraba un alegato en defensa de lo árabe y lo musulmán, y en contra de lo cristiano; al mismo nivel de zafiedad que tantos libros cristianos sobre el tema de las cruzadas, que hacen justamente lo contrario, pero con altas dosis de fanatismo y apologética. Pero mi gusto por la historia, no por la novela histórica, como es sabido, y en particular por ese amplio y oscuro período de las cruzadas, ha vencido a mis escrúpulos.

Y todos esos prejuicios los que se fueron cayendo con rapidez desde las primeras páginas del libro. El ensayo de Amin Maalouf (Premio Príncipe de Asturias de las Letras en 2010), además de estar muy bien escrito (y bien traducido, evidentemente), nos sitúa en la lectura que la historiografía árabe y musulmana de la época, realiza de las ocho cruzadas más importantes, pero sin caer en fanatismos o interpretaciones parcialistas de ninguna de las partes, sólo lee la historia desde “el otro lado”, resaltando con la destreza del escritor lo que uno y otro tuvieron de entusiastas, bárbaros y guerreros, pero fundamentalmente, unos y otros, buscadores de una verdad que no estaba completa en ninguna de las partes.

Amin Maalouf concluye, con cierto pesimismo, que ambas religiones perdieron cientos de oportunidades de comprenderse y conocerse, de promover un yihad que luchara por la justicia, en lugar de la aniquilación de quien cree y piensa diferente. De entre todos los personajes que protagonizan la historia de las cruzadas palestinas, Maalouf resalta la grandeza de Salah al-Din, Saladino, de una generosidad con todos que “rayaba a veces la inconsciencia”, pero que le ha hecho famoso por permitir la entrada de peregrinos desarmados en Jerusalén una vez reconquistada por él; y Federico II Hohenstaufen, emperador del Sacro Imperio, definido por el cronista árabe de Damasco en 1229 como “ni cristiano ni musulmán, sino con toda seguridad ateo”, y excomulgado dos veces por Gregorio IX al “montarse una cruzada a su estilo”.

El escritor libanés se pregunta al final de su ensayo por los diferentes caminos que, en la historia posterior, han seguido y caracterizado al mundo árabe y al mundo cristiano occidental. Mientras que en la época de las cruzadas son los árabes los que se encuentran a la “avanzadilla” de la cultura y la modernidad, pronto quedarán estancados, prisioneros de un resentimiento que les hunde:

Asediado por doquier, el mundo musulmán se encierra en sí mismo, se ha vuelto friolero, defensivo, intolerante, estéril, otras tantas actitudes que se agravan a medida que prosigue la evolución del planeta de la que se siente al margen. A partir de entonces, el progreso será algo ajeno, al igual que el modernismo. ¿Era necesario afirmar la propia identidad cultural y religiosa rechazando ese modernismo cuyo símbolo era Occidente? ¿Era necesario, por el contrario, emprender resueltamente el camino de la modernización corriendo el riesgo de perder la propia identidad?

Cuando Ali Agka atentó en la Plaza de San Pedro contra Juan Pablo II, confesó que había decidido matar al comandante supremo de los cruzados. Maalouf busca espacios de encuentro, no revanchas, puntos de unión, no quiebra entre mundos, diálogo y comprensión, no guerras santas o cruzadas. Por desgracia la brecha se ha hecho mayor.

La soledad de los números primos, de Paolo Giordano (2008)

La soledad de los números primos no es una lectura para tiempos bajos, pero sí es una buena lectura para dejar reposar toda esa vida que pasa a nuestro alrededor, la mayoría de las veces sin darnos apenas cuenta de que está pasando.

El libro tiene un ritmo estable, acorde al de sus protagonistas, Mattia y Alice, comparados con los denominados primos gemelos, originalidad matemática que descubre de vez en cuando dos números primos separados sólo por un número par que les impide tocarse. Mattia y Alice comparten una experiencia traumática que no sólo marca físicamente su vida sino que también les acerca y aleja al mismo tiempo y con la misma intensidad. Pero entre ellos se sitúa siempre un número par, un atisbo de normalidad que los empuja a un abismo de imposibles.

Mattia pensaba que él y Alice eran eso, dos primos gemelos solos y perdidos, próximos pero nunca juntos

La lectura de la Soledad de los números primos es fácil y profunda, los personajes están muy bien definidos, el argumento no tiene mayores pretensiones que ser testigo de la vida, sin mayúsculas, sólo marcada por la cotidianidad y el realismo que la envuelve. Es ese realismo el que deja un amargo sabor, pero también el que aleja de falsas victorias y felices finales que no están en lo que tenemos que ver día sí día no.

No es la típica lectura de la que pueda decir que he disfrutado, pero eso no significa que no me haya gustado, todo lo contrario, es un libro intenso, que guarda su fuerza en la sencillez de su escritura. Totalmente recomendable, pero si estás en uno de esos momentos bajos… déjalo para mejores días.

Dioses, tumbas y sabios, de C.W.Ceram (1949)

Lentamente, como saboreando cada página, ha transcurrido la lectura de este interesante ensayo, que me retraído a mis adolescentes sueños de arqueología. Estructurada en cuatro partes, supone un acercamiento con visos de profundidad a cuatro grandes civilizaciones de la antigüedad: grecorromanos, egipcios, mesopotámicos y precolombinos. Lo que hace más interesante el ensayo es que no se queda en una mera descripción histórica de estos pueblos y civilizaciones de la antigüedad, sino que es en sí mismo un esfuerzo arqueológico, descubriéndonos la vida, los azares y milagros de quienes dieron todo, a veces literalmente, por devolvernos las glorias del pasado: Winckelmann y Pompeya, Schilemann y Troya, Champollion y la piedra Rosetta, Carter y la tumba de Tutankamón, Botta y Nínive, Koldewey y la torre de Babel, Stephens y Copán.
C.W.Ceram, seudónimo de Kurt Wilhelm Marek, escribió esta obra como fruto de sus lecturas e investigaciones durante los años como prisionero de guerra en Italia en la Segunda Guerra Mundial. Ciertamente no es una obra de profundidad historicista, más bien lo contrario, se aprecia el trasfondo de “aficionado” y “divulgador”, pero si restarle interés ni calor. Las páginas de Dioses, tumbas y sabios destilan el calor del apasionado por el pasado, especialmente porque, también aquí, ese pasado se convierte en gran maestro del presente.
En cuanto a mis preferencias personales, todo el libro me ha emocionado, pero de manera especial el llamado Libro de las torres, dedicado a las civilizaciones mesopotámicas. La asiriología, por menos conocida, me ha resultado apasionante, tal vez porque he leído mucho de egiptología, quién no, el caso es que Ceram lo borda.
Evidentemente, recomendable, siempre y cuando se busque algo más que “novela histórica” y dejarse fascinar por la labor de los cirujanos de la historia, los arqueólogos.